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Cómo se fabrica el papel a nivel industrial

El papel es una parte importante de nuestra vida diaria. Lo usamos para comunicarnos, conectarnos y divertirnos entre nosotros. En Gazpacho de Letras ya hemos hablado sobre cómo se hace el papel artesanal y los factores que determinan al papel sostenible. Hoy vamos a explicar cómo se fabrica el papel a nivel industrial.

Cómo se fabrica el papel a nivel industrial

Antes de nada, debemos aclarar que existen muchos tipos de papel y que eso implica que los procesos de fabricación puedan cambiar de unos a otros. Vamos a partir de la base que la gran mayoría del papel industrial se fabrica a partir de fuentes madereras. Los pasos se pueden dividir en 3 partes clave en este proceso de fabricación del papel:

Cómo se fabrica el papel - Infografía de ASPAPEL

Despulpado 

  • Quitar la corteza a los troncos: La corteza no se puede aprovechar para hacer papel así que hay que separarla del resto del tronco. Hoy en día, los desechos resultantes de descortezar esos troncos se suelen reutilizan para generar energía (eletricidad). Los troncos descortezados se cortan en trozos pequeños. Así, en las posteriores reacciones químicas, será más fácil de obtener el máximo de las fibras vegetales.
  • Pulpa química y pasta: Estas astillas se cuecen, y de ahí se extrae y desecha la lignina, que no necesitaremos para la elaboración del papel. El resultado es la pulpa, que es como una versión de papel más gruesa y menos refinada.
  • Limpieza: Una vez se limpia la pulpa (filtrándola y secándola) y se blanquea, esta ya se puede usar para hacer determinados productos como el papel de periódico. No obstante, para convertirse en el papel blanco que tienes en mente, la pulpa necesita un poco más de trabajo.

Fabricación del papel en sí

  • Caja de entrada: es la primera sección de una gran máquina, en donde se extiende la masa de pulpa a través de una hendidura horizontal sobre una malla de alambre en movimiento para eliminar el exceso de agua.
  • Mesas formadoras: Aquí, las fibras comienzan a extenderse y toman la forma de una hoja delgada, dando así a esta parte del proceso su nombre, formación de la hoja.
  • Prensado: las esteras delgadas se introducen en la sección de prensa y se exprime hasta el 50% del agua. 
  • Secado: las láminas se secan a más de cien grados centígrados sobre una serie de cilindros metálicos. Pero el viaje hacia el papel de primera calidad no termina ahí.

Refinamiento

  • Estucado: se aplica una película de productos químicos a la superficie del papel seco para mejorar las propiedades del papel antes de enrollarlo en bobinas gigantes.
  • Acabado: esas bobinas gigantes se deben cortar en tamaños más pequeños y prácticos, de manera que facilite el embalaje, el trasporte (y la impresión).

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